Basura en hospitales


 

Hospital con cero residuos

Skip to main contentAhorra un 20% en suscripcionesSuscríbeteTrabajador con equipo de protección personal sobre bolsas de residuos médicos en un hospital de Mumbai, India, en agosto de 2020. Crédito: Himanshu Bhatt/NurPhoto vía Getty ImagesPublicidad

Un informe reciente de la Organización Mundial de la Salud ha descubierto que el problema es global, pero que es extremo en los países más pobres, donde gran parte de los residuos se queman simplemente en fosas abiertas y en incineradoras decrépitas que carecen de controles de contaminación.

Según los cálculos de la OMS, entre marzo de 2020 y noviembre de 2021 se enviaron 87.000 toneladas métricas de equipos de protección personal y otros productos médicos a países como la República Democrática del Congo y Bangladesh. La mayor parte de ese material se utilizó y luego se desechó. Pero la estimación de la OMS solo tiene en cuenta los envíos realizados por las Naciones Unidas y sus grupos asociados, y no las enormes cantidades de material que los países obtienen de otras fuentes, según Ute Pieper, ingeniero consultor independiente de Berlín, que asesora a los países en cuestiones de gestión de residuos médicos.

Estadísticas de residuos hospitalarios

Si alguna vez has estado en un hospital, te habrás dado cuenta de la frecuencia con la que los profesionales sanitarios tiran cosas. Están todos esos guantes de goma, batas desechables, agujas de un solo uso, toallas de papel y otras cosas que simplemente se tiran. Si alguna vez te has alojado durante 24 horas, te habrás dado cuenta de que probablemente han llenado y vaciado la papelera de tu habitación tres o cuatro veces.

El lado positivo es que la gran mayoría de estos residuos hospitalarios son de tipo general. Según la Organización Mundial de la Salud, alrededor del 80% de los residuos hospitalarios producidos por las actividades sanitarias son residuos generales. El 20% restante de estos residuos hospitalarios se consideran residuos de riesgo biológico.

Estos residuos hospitalarios no generales -ese 20% peligroso- se dividen a su vez en tres categorías. Se trata de residuos infecciosos, residuos peligrosos y residuos radiactivos. De estas tres subcategorías de residuos hospitalarios, los residuos infecciosos y anatómicos -como los residuos quirúrgicos o los vendajes ensangrentados- constituyen la mayoría. Hasta el 15% de estos residuos peligrosos son infecciosos o anatómicos.

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La vida en un hospital suele ser una experiencia estresante para la mayoría de las personas, por eso es necesario reducir la ansiedad de los pacientes y del personal siempre que sea posible. Uno de los mejores lugares para empezar es la gestión de los residuos hospitalarios.

Uno de los mayores problemas a los que se enfrentan los residuos hospitalarios es la “sobreclasificación” de los residuos relacionados con la “bolsa roja”. Es posible que el personal médico haya tenido problemas en el pasado con el llenado incorrecto de las bolsas rojas de residuos en los hospitales. Y los visitantes del hospital pueden estar confundidos sobre lo que son los residuos de la bolsa roja.    El término “sobreclasificación” de los residuos se refiere a un gran problema que se produce en la mayoría de las instalaciones médicas.    Esto ocurre cuando los residuos normales, como latas de refresco, botellas, papel, residuos de comida, etc. acaban siendo arrojados en los contenedores de “bolsa roja” por los pacientes o el personal, que están reservados para recoger únicamente los residuos médicos.

Si tiene curiosidad por conocer los puntos que rodean a la reducción de los residuos de la bolsa roja a través de los programas de reciclaje, he aquí la explicación básica. Los residuos de la bolsa roja son para cualquier cosa contaminada con sangre, material infeccioso u otros fluidos corporales. El énfasis en la reducción de residuos de las bolsas rojas se debe a que la gente suele llenarlas incorrectamente. El resultado es un mayor coste de reciclaje para los hospitales debido a la naturaleza de los materiales que se supone que deben ir en una bolsa roja.

Reducción de los residuos hospitalarios

Dependiendo del volumen y el tipo de residuos médicos generados, los hospitales tienen varias opciones a la hora de eliminarlos. Algunos disponen de opciones tanto in situ como externas; sin embargo, antes de que los residuos médicos puedan ser transportados fuera de la propiedad de un generador de residuos médicos, una parte de ellos debe ser tratada adecuadamente para reducir o eliminar el potencial infeccioso de esos residuos antes de que lleguen a su lugar de eliminación final.

Dos opciones principales aplicables para el pretratamiento o la destrucción para los hospitales son la incineración o la autoclave, también conocida comúnmente como esterilización por vapor. Ambas opciones tienen ventajas y desventajas. Determinar cuál es la mejor para su centro depende del tipo de residuos médicos.

Algunos hospitales disponen de tecnología y equipos de incineración in situ. Otros no. La incineración in situ reduce el volumen de residuos médicos transportados desde el centro a un vertedero o a otro lugar de eliminación (transportados por una empresa de retirada de residuos médicos), lo que puede ahorrar al generador miles de dólares por carga.

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